Du Fond de mon Coeur

du-fond-de-mon-coeurJane Austen est une auteur saluée aujourd’hui pour la qualité de ses romans, et surtout sa peinture vive, inspirée et douce amère de la gentry anglaise du XIXe siècle. C’est aussi une femme simple et aimante, restée célibataire et sans enfants, qui s’est éteinte alors qu’elle avait 41 ans, des suites d’une maladie (toujours inconnue aujourd’hui). Une femme, dont on connait finalement peu de choses, et qui se dévoile ici dans quelques lettres adressées à ses nièces : Fanny (sa nièce préférée), Anna et Caroline. D’autres correspondances existent, mais beaucoup ont été détruites par Cassandra, sa soeur. Il faut donc faire avec peu, mais ces quelques lettres montrent toute la bienveillance et l’amour de Jane Austen pour ses nièces. Elle les guide dans leurs travaux d’écriture (Anna et Caroline), les conseille sur leurs relations amoureuses (Fanny), leur raconte les faits et événements qui jalonnent sa vie. Des lettres d’une grande tendresse, avec beaucoup d’esprit, et un humour fin, que l’on retrouve également dans ses romans.

Il est alors décevant de voir que sa nièce préférée, Fanny, n’est pas à la hauteur de son statut et dénigre sa tante dans une lettre écrite des années plus tard. Certains diront que ce revirement de situation et cette mesquinerie pourraient être dûs aux conseils de Jane Austen : si Fanny n’est pas amoureuse de son prétendant, à quoi bon l’épouser. La jeune femme serait alors restée célibataire de nombreuses années avant de faire un mariage de convenance. Heureusement les lettres de Caroline et d’Anna, transmises à l’époque pour l’écriture d’une biographie, font preuve de toute leur tendresse pour cette tante disparue trop tôt, et qui les aura guidées dans la vie. Son talent de conteuse y est également unanimement salué, tout comme sa joie de vivre et sa belle âme. Ce petit livre donne donc une nouvelle lecture du caractère de Jane Austen, et enchante car il permet d’entrer dans la vie de cette auteur discrète, mais ô combien merveilleuse et inspirante.

« Du Fond de mon Coeur – Lettres à ses Nièces » de Jane Austen est disponible aux éditions Le Livre de Poche.
185 pages. Janvier 2017.

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